Δευτέρα, 5 Αυγούστου 2019

Τι είναι το 8chan και πώς έγινε φυτώριο δολοφόνων

Το online forum που συνδέθηκε με τρεις μαζικές δολοφονίες το 2019, είναι, επιτέλους, εκτός λειτουργίας.

USA TODAY
Ενας έφηβος χρήστης του 8chan ήταν ο δράστης επίθεσης μίσους σε συναγωγή της Καλιφόρνια, με μία νεκρή και τρεις τραυματίες.
Το πρωί του περασμένου Σαββάτου (τοπικη ώρα), ένας ένοπλος άνοιξε πυρ εναντίον των πελατών του πολυκαταστήματος Walmart στο Ελ Πάσο του Τέξας.

Είκοσι άτομα σκοτώθηκαν, μεταξύ των οποίων μία μητέρα που πυρτοβολήθηκε ενώ κρατούσε στην αγκαλιά της το βρέφος της, σώζοντας την ζωή του. Δεκάδες άλλοι τραυματίστηκαν και πολλοί δίνουν ακόμα μάχη για την ζωή τους. Ηταν μία από τις χειρότερες μαζικές δολοφονίες στις ΗΠΑ και η φονικότερη επίθεση εναντίον Λατίνων στην σύγχρονη ιστορία της Αμερικής.

Λίγο πριν το αιματοκύλισμα, ο κατηγορούμενος ως δράστης, ένας λευκός 21 ετών, πόσταρε στο 8chan, το online forum στο οποίο ο κάθε είδους ρατσισμός όχι απλώς ενθαρρύνεται, αλλά επικροτείται μαζικά. Εκεί, όπως και άλλοι βίαιοι εξτρεμιστές πριν από αυτόν, ο κατηγορούμενος ανακοίνωσε τα σχέδιά του, δημοσιοποίησε τα κίνητρα του μίσους του και κάλεσε κι άλλους να ακολουθήσουν το παράδειγμά του.

Η ανάρτησή του στο 8chan περιελάμβανε ένα μανιφέστο τριών σελίδων, στο οποίο αποκαλούσε τους ισπανόφωνους μετανάστες ως «εισβολείς» που πρέπει να απομακρυνθουν ή να εξολοθρευτούν. Επίσης, δήλωνε ότι «πηγή έμπνευσης» ήταν ο Αυστραλός που μετέδωσε μέσω live streaming τον εαυτό του να σκοτώνει 51 άτομα σε τεμένη του Κράισττσερτς της Ν. Ζηλανδίας. Λίγο πριν την επίθεση εκείνη, τον περασμένο Μάρτιο, ο κατηγορούμενος είχε κι εκείνος ανεβάσει ένα μανιφέστο λευκού, εθνικιστικού μίσους στο 8chan.

Ενα μήνα μετά το  Κράισττσερτς, την τελευταία μέρα της εβραϊκής γιορτής του Passover, ένας λευκός, οπλισμένος έφηβος εισέβαλε σε μία συναγωγή στο Πόγουεϊ της Καλιφόρνια, σκοτώνοντας μία γυναίκα και τραυματίζοντας τρία άτομα, μεταξύ των οποίων κι ένας ραββίνος. Λίγο πριν την επίθεση, πόσταρε ένα αντισημιτικό μανιφέστο στο 8chan, προσθέτοντας κι ένα μήνυμα: «Είμαι εδώ μόνο ενάμιση μήνα, αλλά ο,τι έμαθα είναι ανεκτίμητο...» Αμέσως, ένα από τα άλλα μέλη του 8chan του είπε να κάνει «χάι σκόρ» - να σκοτώσει όσο το δυνατόν περισσότερους Εβραίους. 

Το 8chan, που αυτοαποκαλείται «Η πιό σκοτεινή πτυχή του Ιντερνετ», είναι το δημοφιλέστερο online σημείο συνάντησης των εξτρεμιστών. Είναι ανώνυμο, δεν αστυνομεύεται και εκτός από φυτώριο μίσους, έχει εξελιχθεί στο φόρουμ που προτιμούν οι επίδοξοι μαζικοί δολοφόνοι που ονειρεύονται viral φήμη.

«Είναι εντελώς ανώνυμο και γι′ αυτό χρησιμοποιείται για να πυροδοτεί μίσος και να καλεί τον κόσμο να διαπράξει μαζικές δολοφονίες» υποστηρίζει ο Μπεν Κόλλινς, ρεπόρτερ του NBC με ειδίκευση στον εξτρεμισμό. «Και τώρα πια υπάρχει ένας μεγάλος αριθμός θυμάτων που είναι άμεσα συνδεδεμένα με αυτό το site...»

ASSOCIATED PRESS
Ενας άλλος χρήστης του 8chan σκότωσε 51 άτομα σε τεμένη της Ν. Ζηλανδίας.

Ιστορία Μίσους

To 8chan είναι δημιούργημα του Φρέντρικ Μπρένναν, ενός Αμερικανού προγραμματιστή ο οποίος έχει υποστηρίξει ότι η ιδέα για το φόρουμ του ήρθε ενώ βρισκόταν υπό την επήρρεια ψυχεδελικών μανιταριών.
Το έφτιαξε το 2013 και όπως έχει δηλώσει σε παλαιότερη συνέντευξή του, το όραμά του ήταν μία βερσιόν χωρίς περιορισμούς του 4chan - ένα άλλο «βιτριολικό» φόρουμ. Ο Μπρένναν είχε τότε επικρίνει την απόφαση του 4chan να απαγορεύσει κάθε ανάρτηση σχετική με το «Gamergate», μία online καμπάνια ακραίας παρενόχλησης σε βάρος γυναικών gamers. Μετά την απαγόρευση, πολλά από τα τρόλ του Gamergate μετανάστευσαν από το 4chan στο 8chan. Το ίδιο ακριβώς συνέβη και με τους εξτρεμιστές που εκδιώχθηκαν από κοινωνικά δίκτυα όπως το Facebook και το Twitter: Μετανάστευσαν κι αυτοί και το μίσος τους στο 8chan. 

Το 2015 ο Μπρένναν παρέδωσε το site στον Τζιμ Γουότκινς, έναν 60άρη βετεράνο του αμερικανικού στρατού, με βάση τις Φιλιππίνες. Ο Γουότκινς είχε φτιάξει ένα πετυχημένο πορνογραφικό site την δεκαετία του ’90, ενώ ήταν ακόμα στον Στρατό και με τα κέρδη αγόραζε ιστοσελίδες μέσω της εταιρείας του, N.T. Technology. Σε συνέντευξή του το 2017, ο Γουότκινς είχε δηλώσει ότι δεν συμφωνεί καθόλου με τις εξτρεμιστικές απόψεις που εκφράζονται στο 8chan, αλλά δεν έχει κανένα πρόβλημα να τις φιλοξενεί. 

Καθ΄όλη την διάρκεια της ύπαρξής του, το 8chan είναι όχημα για online καμπάνιες μίσους και στοχευμένης παρενόχλησης. Βίντεο και φωτογραφίες μαζικών δολοφονιών κυκλοφορούν ελεύθερα, όπως και εξτρεμιστικά μανιφέστα και προπαγάνδα. Το 2015 το Google αφαίρεσε το 8chan από τα αποτελέσματα των αναζητήσεων λόγω καταγγελιών περί παιδικής πορνογραφίας, αλλά το site εξακολουθεί να έχει εκατομμύδια επισκέπτες κάθε μήνα. 
Την επόμενη της επίθεσης στο Ελ Πάσο, ο ίδιος ο Μπρένναν, σε συνέντευξή του στους New York Times, ζήτησε να κλείσει άμεσα το 8chan.

«Δεν προσφέρει τίποτα καλό στον κόσμο. Είναι εντελώς αρνητικό για όλους εκτός από εκείνους που είναι μέλη του. Και γι′ αυτούς, όμως, είναι αρνητικό, αλλά δεν το συνειδητοποιούν...»

Ο Μπρένναν έχει κατ′ επανάληψη προσπαθήσει να πείσει τον Γουότκινς να κλείσει τελείως το site, αλλά δεν τα έχει καταφέρει. 


Καμμία ευθύνη

Ως εντελώς ανώνυμο φόρουμ, το 8chan έχει καταφέρει να μην ξέρει κανείς ποιός λέει τι στην πλατφόρμα του, δημιουργώντας το τέλειο περιβάλλον για τα τρολ. Μπορούν να ποστάρουν τα χειρότερα και κανείς δεν μπορεί ποτέ να ξέρει την ταυτότητά τους. Το αποτέλεσμα είναι ότι το site είναι γεμάτο ξενοφοβία, ρατσισμό, ομοφοβία, μισογυνισμό, ισλαμοφοβία, αντισημιτισμό και κάθε άλλο είδος μίσους. 
Επίσης, το 8chan, όπως και πολλές online πλατφόρμες, δεν φέρει καμμία ευθύνη για τις αναρτήσεις των χρηστών του, χάρη σε ένα νόμο του 1996, ο οποίος, σύμφωνα με τους υποστηρικτές της ελευθερίας του λόγου είναι απαραίτητος για την πρόληψη της λογοκρισίας. 
Εν τω μεταξύ, οι χρήστες του 8chan έχουν ανακηρύξει «Αγιο» τον κατηγορούμενο ως δράστη της επίθεσης στο Ελ Πάσο. Αλλοι μαζικοί δολοφόνοι παρουσιάζονται ως ήρωες στο φόρουμ και πολλοί από αυτούς, πριν σκοτώσουν, ανέβασαν μηνύματα και μανιφέστα στο site. 
Η σύνδεση μεταξύ online μίσους χωρίς περιορισμούς και offline βίας έχει ερευνηθεί και αποδειχθεί, αλλά οι επιλογές για την αντιμετώπιση μιας ψηφιακής καταβόθρας όπως το 8chan, είναι ελάχιστες. Χάκερς έχουν επιχειρήσει να «ρίξουν» τέτοια site μέσω επιθέσεων DDoS, αλλά το 8chan απολάμβανε μέχρι τώρα την προστασία της Cloudflare, μιας μεγάλης εταιρείας που δηλώνει πολιτικά «ουδέτερη» - και στους πελάτες της περιλαμβάνονται και τρομοκρατικές οργανώσεις.
Το 2017, μετά την δολοφονία της ακτιβίστριας, Χέδερ Χέγερ, κατά την διάρκεια διαδήλωσης που οργανώθηκε και από το νεοναζιστικό site The Daily Stormer, η Cloudflare το «κατέβασε», μετά την θύελλα αντιδράσεων που ακολούθησε τον θάνατο της Χέγερ.

Αργά το βράδυ της Κυριακής, η Cloudfare ανακοίνωσε ότι σταματάει να παρέχει της υπηρεσίες της στο 8chan. Για άλλη μία φορά, το αιματοκύλισμα και η δημόσια κατακραυγή δεν άφησαν πολλά περιθώρια στην εταιρεία. Και για άλλη μία φορά, ήταν ήδη πολύ αργά.